Dependența de jocuri de noroc – cunoscută de asemenea ca joc compulsiv sau joc de șansă patologic, este o tulburare din sfera dependențelor comportamentale. Persoanele cu această tulburare nu își pot controla comportamentul de joc, chiar dacă acest lucru le afectează semnificativ, în mod direct, atât pe ele cât și pe cei apropiați lor. Sunt foarte preocupate de jocul de noroc (jocul devine cea mai importantă activitate în viața individului și ajunge să îi domine gândurile, sentimentele, comportamentul) și chiar atunci când știu că este foarte puțin probabil să câștige, când nu își mai permit să piardă, persoanele cu dependență de jocuri de noroc continuă să joace.

Cercetările din ultimii ani în domeniul neuroștiințelor și geneticii au evidențiat elementele comune dintre dependența de jocuri de noroc și dependența de substanțe: ambele activează în același fel sistemul de recompensă la nivelul creierului, persoanele afectate manifestă craving și existența unei predispoziții genetice, ceea ce a condus la o reconsiderare a acestei tulburări din punct de vedere al recuperării.

Fără asistență specializată, o persoană cu dependență de jocuri de noroc nu poate controla, reduce sau renunța la acest comportament.

Simptomele dependenţei de jocuri
  • Nevoia de a paria sume din ce în ce mai mari pentru a atinge starea dorită
  • Iritarea şi agitaţia prezente la fiecare încercare de a întrerupe comportamentul de joc
  • Eforturi lipsite de succes de a controla, reduce sau opri comportamentul de joc
  • Preocupări legate de jocuri: retrăirea experienţelor anterioare de joc, planuri legate de joc, găsirea unor modalităţi de a face rost de bani în acest scop
  • Comportamentul de joc apare în momente de stres, tensiune, de trăire a unor emoţii negative (griji, tristeţe, vinovăţie, neputinţă)
  • Încercarea de recuperare a pierderilor (întoarcerea la joc după o pierdere pentru a recupera suma)
  • Punerea în pericol a relaţiilor apropiate, a locului de munca sau a unor oportunităţi de studii şi/sau carieră din cauza jocurilor
  • Apelul la cei din jur pentru sprijin financiar în repararea consecințelor cauzate de jocuri
Alte semne includ:
  • Evitarea muncii sau a altor angajamente în favoarea jocului
  • Ascunderea comportamentului de joc în faţa apropiaţilor
  • Neglijarea plăţii facturilor şi folosirea banilor la jocuri
  • Vânzarea obiectelor personale, ale celor din jur sau chiar furtul